Les grades de qualité du thé

Les grades de qualité des thés

Thés noirs

 Pour les thés noirs d'Inde et ceux issus des pays ayant subi l'influence anglaise, les grades de qualité des thés noirs sont désignés par des sigles. Globalement, plus il y a de lettres, plus cela désigne un thé de qualité. Cette classification se retrouve ainsi pour les thés en provenance du Sri Lanka (Ceylan), du Népal, du Bangladesh, de Turquie, de Géorgie, d'Iran, et d'autres pays d'Afrique et d'Amérique du sud. Finalement, seuls les thés chinois et japonais ne répondent pas à cette classification. Le bourgeon terminal est dénommé tip ou Pekoe, dérivant d'un mot chinois signifiant « duvet ». Lors du roulage, le suc des feuilles va imprégner les tips, lui conférant une couleur dorée ou argentée, d'où les termes Golden et Silver. Le terme Orange signifie « royal », par allusion à la famille royale des Pays-Bas, les Orange-Nassau.

 Feuilles entières

 On trouve par ordre croissant de qualité :

 Souchong : très grandes feuilles, basses sur le théier (4-5e), larges et âgées, utilisées pour préparer les thés fumés chinois

            Pekoe : feuilles plus fines, sans bourgeons, d'aspect grossier

            FP (Flowery Pekoe) : feuilles roulées en boule.

            OP (Orange Pekoe) : jeunes feuilles (cueillette fine tardive)

FOP (Flowery Orange pekoe) : bourgeon et deux dernières feuilles (cueillette « impériale »). Les bourgeons dorent avec la fermentation, et sont parfois appelés golden tips (« pointes d'or »).

 La classification de cette dernière catégorie est plus fine en Inde du Nord, et rend compte de la quantité relative en bourgeons, et de leur qualité. On trouve par ordre croissant de qualité :

 GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe) : thé riche en bourgeons dorés ;

TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : contient uniquement des bourgeons

            TGFOP 1 (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé TGFOP de grande  qualité     

FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé TGFOP de très grande qualité

            FTGFOP1 (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : idem, en mieux ;

SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé FTGFOP de qualité exceptionnelle SFTGFOP 1 (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : idem, en mieux.

 Feuilles brisées

 Les feuilles ne sont plus entières et beaucoup plus petites que dans un Orange Pekoe. La boisson est plus corsée et plus foncée, et l'infusion plus courte. On trouve par ordre croissant de qualité les grades équivalents à ceux des thés à feuilles entières, avec la lettre « B » pour broken (brisée) :

 BP Souchong : cueillette grossière de faible qualité ;

BP (Broken Pekoe) : feuilles plus basses (2-3e) ne contenant pas de bourgeons ;

BOP (Broken Orange Pekoe) ;

FBOP (Flowery BOP) ;

GBOP (Golden BOP) ;

GFBOP (Golden Flowery BOP) ;

TGBOP (Tippy Golden BOP) ;

 Feuilles broyées

 On trouve dans la région du Fujian, en Chine, des thés dont les feuilles sont broyées avant la fin de la fermentation. Il existe essentiellement deux grades de thés à feuilles broyées :

F (fannings) : petits morceaux de feuilles ;

D (dust, « poussière ») : feuilles complètement broyées, utilisées dans les sachets i


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